Tessa Heijmans: van verpleegkundige naar hoofd

Tessa Heijmans, hoofd verpleegafdeling algemene heelkunde en gynaecologie (C44), begon haar carrière 7 jaar geleden als allround verpleegkundige op C44. Haar droom was om ooit op de SEH of IC te werken, maar het lot bepaalde anders. Als net afgestudeerde lag het in de verwachtingen dat ze de opleiding tot verpleegkundig snijdend specialist (VSV) volgde. Ze kreeg de smaak te pakken en toen er toevallig een plek vrij kwam bij de oncologie opleiding greep ze deze kans aan. ‘Waarom ook niet’, dacht ze. Nu, 7 jaar later, is ze hoofd van de afdeling waar ze ooit begon. Hoe is ze zo ver gekomen?

Gescheurde enkelband

Na anderhalf jaar in CWZ scheurde Tessa haar enkelbanden en kreeg vervangend werk achter de balie. ‘Senioren vroegen mij toen regelmatig om hulp, bijvoorbeeld of ik iets wilde opzoeken in een protocol of iets uit wilde werken. Ik merkte dat ik het leuk vond om bij te dragen aan kwaliteit en innovatie van zorg.’ Het toenmalige hoofd merkte dit op en zag dat Tessa meer in haar mars had. Toen er behoefte was aan een nieuwe dagcoördinator op de afdeling twijfelde ze geen moment en vroeg of Tessa belangstelling had. ‘Ik was een broekie, maar wilde het zo graag dat ik meteen ‘ja’ heb gezegd.’

Senior

Later werd Tessa aangesteld als senior op de afdeling, met als aandachtsgebied roostering en capaciteitsplanning.  Een stap die helemaal bij haar paste. Ze vond het wel even spannend: ‘Ik ben altijd onderdeel geweest van het team en als senior moest ik nu dezelfde collega’s aansturen en coachen. Hiervoor heb ik trainingen via Brainwave gevolgd. Maar ik merkte gelukkig  meteen dat er draagvlak was en daar werd ik zo blij van!’

In haar rol van senior kreeg Tessa er steeds meer taken bij. Ze vond het leuk, maar ze bleef zoekende in wat ze wilde. Een vacature voor ambassadeur Excellente Zorg kwam precies op het juiste moment. ‘Ik werd aangenomen en wat een mooie kans bood dit mij! Ik mocht meedenken over de organisatie en heb veel kunnen netwerken door een gezamenlijke reis naar Amerika. Mijn interesse voor beleidszaken groeide.’ Een interesse die ertoe leidde dat ze ook een aantal jaren lid is geweest van de verpleegkundige staf. ‘Hiermee ben ik gestopt toen ik mijn eerste kindje kreeg. Ik wilde minder werken en moest keuzes maken. Gelukkig kon ik op projectbasis nog wel wat taken blijven doen.’

Nieuwe kansen

Tijdens haar zwangerschapsverlof verkeerde CWZ in zwaar weer en er moest worden bezuinigd. Tessa was bang haar baan te verliezen, zeker toen manager Noor Snijder haar uitnodigde om op gesprek te komen. Wat volgde was een open en constructief gesprek met Noor en medisch manager Andries Werre waarbinnen een aantal voorwaarden voor hoofd aan de orde kwamen. De uitkomst was verre van wat Tessa van tevoren had verwacht: ze kreeg het aanbod om de HBO opleiding Management in de zorg te volgen én de vraag of ze de inmiddels nieuwe leidinggevende van C44 wilde ondersteunen. Deze vraag kwam niet zomaar uit de lucht vallen: Tessa had eerder laten zien dat ze leidinggevende kwaliteiten had toen het hoofd van C44 op reis ging en haar als tijdelijk waarnemend hoofd had aangesteld. ‘Dat heeft mij erg geënthousiasmeerd. Maar met een baby van 3 maanden moest ik er nu wel even over nadenken. Ik wist dat ik deze kans nooit meer zou krijgen, dus uiteindelijk ging ik ervoor.’

Om de leidinggevende taken te kunnen uitvoeren en de opdrachten voor haar management opleiding te kunnen doen werd Tessa één dag in de week uitgepland, wat al snel werd uitgebreid naar twee dagen. ‘Ondertussen bleef ik ook nog werkzaam als senior. Deze combinatie maakte het soms wel wat lastig. Het was bijvoorbeeld vreemd om  verzuimgesprekken met collega’s te voeren, terwijl ik ook met ze samenwerkte. Mijn leidinggevende heeft me hierin goed ondersteund en samen hebben we mijn takenpakket langzaam opgebouwd. ‘

En toen gebeurden er veel dingen tegelijkertijd: Covid brak uit met alle gevolgen van dien én de leidinggevende van C44 viel onverwacht uit. ‘Dat was voor mij het moment om goed na te denken over wat ik wilde. Als hoofd zou ik niet meer aan het bed komen te staan en zou ik dit niet teveel gaan missen? En kon ik de  verantwoordelijkheid wel aan? Tegelijkertijd groeide het besef dat ik als hoofd op een andere manier mijn steentje zou kunnen bijdragen aan de kwaliteit van zorg op de afdeling. Over al deze twijfels ben ik heel open geweest. Maar ik vond het zo’n mooie kans dat ik toch gesolliciteerd heb toen er een vacature uitkwam. En ik werd aangenomen! Bij de invulling van de functie kreeg ik heel veel steun van Jeantine van Brussel (hoofd algemene heelkunde C42) die mij elke dag coachte. Dit werkte perfect en zo ben ik langzaam in deze rol gegroeid. En nog steeds ontwikkel ik mezelf elke dag om me de rol nog meer eigen te maken.’

Laagdrempelig

In de 7 jaar dat Tessa nu in CWZ werkt heeft ze grote persoonlijke ontwikkelingen doorgemaakt. Soms was het pittig, zeker het afgelopen jaar met Corona. Maar de keuze om in het diepe te springen is wel wat voor haar het best werkte. ‘Gewoon maar proberen met het risico dat je wel eens je neus kunt stoten. Inmiddels heb ik zo’n netwerk opgebouwd dat ik me wel zeker voel. Wat ik in mijn rol van hoofd zelf een grote meerwaarde vind is dat ik door mijn achtergrond de processen op de afdeling heel goed ken. Die feeling wil ik ook altijd blijven houden. Daarom kies ik voor laagdrempeligheid en staat mijn deur altijd voor iedereen open. Ik zie ook potentie bij een aantal verpleegkundigen op de afdeling en probeer hen te stimuleren om meer uit het vak te halen. Als er een deur op een kiertje staat nodig ik ze uit om altijd naar binnen te gaan. Zie wat dit mij heeft gebracht, dat gun ik iedereen!’